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家族化石追溯早期哺乳动物演化

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一项新的研究详细介绍了新发现的类似哺乳动物的成体和幼体化石。这些在亚利桑那州发现的新化石样本可以追溯到1.84亿年前,这有助于更好地理解现代哺乳动物的生殖策略和生长策略是如何进化的。

哺乳动物的定义主要由它的繁殖方式决定。几乎所有的哺乳动物都是通过胎生而不是产卵来哺育幼仔。随着哺乳动物的发展,有两种变化趋势:一是对相对较少的后代投资更多;第二,头骨的早期发育会发生变化,以便容纳更多的大脑部分。然而,由于哺乳动物的幼体及其祖先很少以化石的形式保存,新生幼体或胚胎的化石更少,这些变化的具体时间仍不确定。

在8月30日发表在《自然》杂志上的一篇论文中,奥斯汀德克萨斯大学的伊娃?霍夫曼和蒂莫西?罗报道了一个新发现的侏罗纪早期卡扬塔幼仔的巢穴,它和一只成年卡扬塔幼仔(可能是幼仔的母亲)一起埋葬在亚利桑那州东北部。卡扬塔不是真正意义上的哺乳动物,而是一种被称为“三齿”的哺乳动物。

这次发现的幼仔总数是38只,是考古学家预期的哺乳动物幼仔数量的两倍,与预期的爬行动物幼仔数量相同。此外,小牛犊的头骨形状与成年人相似,只是大小不同,这表明卡扬塔的生长模式更类似于现代爬行动物,这些小牛犊的头骨不会像现代哺乳动物一样随着发展而逐渐变长。较大的产仔数和头骨发育模式之间的联系从侧面证实了一种观点,即较大脑体积的进化促进了哺乳动物后来的生殖和发育变化。(晋南)

相关文件信息:DOI:10.1038/s 11586-018-0443

中国科学新闻(2018-08-30,第二版国际)



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